Todelliset allergiat laukaisevat melkein aina suuret proteiinimolekyylit. Proteiineja, joiden tiedetään kykenevän aiheuttamaan allergioita, kutsutaan allergeeneiksi. Ympäristössä olevat aineet, joita kutsutaan allergeeneiksi, ovat allergisen reaktion laukaisijoita. Lähes mikä tahansa voi olla allergeeni jollekin.

Yleisimmät syyt ovat: