Ihossa, histamiini, joka on vastuussa kutinasta ja nokkosihottumasta, esiintyy käytännössä vain syöttösoluissa. Viljatuotteet johtuvat siitä, että ihoalukset vahingoittuneella ihoalueella alkavat vuotaa. Histamiini saa verisuonten solut siirtymään pois toisistaan ​​sitoutumalla verisuonisolujen spesifisiin rakenteisiin (histamiinireseptorit) ja osoittamalla verisuonisoluille, että niiden tulisi siirtyä pois toisistaan. Tämä antaa veren nesteen ja joidenkin verisolujen paeta aluksen sisäosasta ympäröivään kudokseen. Histamiinin lisäksi syöttösolutuotteet, kuten leukotrieenien tai muut lähettiläät (ns. sytokiinit) voivat lisätä verisuonten läpäisevyyttä. Kutinaa estävien lääkkeiden vaikutus urtikariaan voidaan selittää sillä, että nämä lääkkeet estävät spesifisesti histamiinin sitoutumista histamiinireseptoreihin. Näitä lääkkeitä kutsutaan siksi antihistamiineiksi. Se, että antihistamiinit eivät auta kaikki nokkosihottuma osoittaa, että histamiini ei ole ainoa kutinaa ja nokkosihottumaa aiheuttava aine, jolla on rooli tässä.

Kuinka syöttösolut aktivoidaan erityyppisen urtikarian yhteydessä?

Tähän kysymykseen voidaan vastata helpoimmin allergisen nokkosihottuman suhteen, joka on harvinainen kroonisen urtikarian alatyyppi. Syöttösolu on lopullinen allergiasolu ja on mukana kaikissa proteiini-immunoglobuliini E: n (IgE) välittämissä allergioissa ja on siten vastuussa astman, heinänuhan tai ekseeman oireista. Nokkosihottuma voi aiheuttaa allergisen syöttösolun aktivaation, toisin sanoen IgE: n ja allergeenin (aine, joka voi laukaista allergisen reaktion) aktivaation. Tällöin allergeenit pääsevät elimistöön hengitettävän ruoan tai ilman kanssa (esim. Puun siitepöly, ruohon siitepöly, talopölypunkkien jätteet) ja aktivoivat sitten syöttösolut, joihin on ladattu vastaavia IgE-vasta-aineita. Harvoin ristireagoivien ruokien imeytyminen voi laukaista urtikarian myös tällaisen allergian tapauksessa.

Kuka tahansa voi tulla allerginen hänen elämänsä aikana. Tämä tapahtuu, jos herkistymme tietyille siitepölyille, kuten koivun siitepölylle, kosketuksessa siitepölyn kanssa. Herkistyminen viittaa immunoglobuliinien (anti-proteiinien) tuotantoon tiettyä ainetta vastaan, esimerkissämme koivun siitepölyä vastaan. Jos olemme herkistyneet, kehomme tuottaa erilaisia ​​immunoglobuliineja, joilla on erilaiset tehtävät. Esimerkiksi immuunijärjestelmän puolustussolujen muodostamat E-tyypin immunoglobuliinit (IgE) juuttuvat erityisesti valmistettuihin kohtiin syöttösoluissa (IgE-reseptorit) matkalla ihmiskehon läpi. Nyt kun kehomme joutuu jälleen kosketukseen koivun siitepölyn kanssa, syöttösolujen IgE-reseptoreihin kiinnittyvät IgE: t tunnistavat koivun siitepölyn ja keräävät ne. Syöttösolu, johon IgE vangittuna olevan koivun siitepölyn kanssa on jumissa, aktivoituu ja tyhjentää histamiininsa. Tapahtuu allerginen reaktio. Tämä parhaiten tutkittu syöttösolujen aktivaatioreitti löytyy vain pienestä osasta kaikkia urtikariapotilaita.

Paljon useammin vasta-aineiden (puolustusproteiinirunkojen) muodostuminen IgE-reseptoria tai siihen sitoutunutta IgE: tä vastaan ​​näyttää olevan vastuussa urtikariasta. Jopa 30 prosentilla kroonista urtikariaa sairastavista potilaista tällaiset vasta-aineet kehon omia aineita vastaan ​​voidaan havaita. Toisin sanoen keho reagoi itseään vastaan. Siksi puhutaan myös auto-vasta-aineista ja autoimmuuninen nokkosihottuma. Yksinkertainen testi tällaisen autoimmuunisen urtikarian olemassaololle on potilaan oman veren tai veren nestemäisen osan injektointi kyynärvarren ihoon. Potilailla, joilla on vasta-aineita omaa IgE-reseptoriaan tai IgE: tä vastaan, tämä johtaa merkittävään ruohonmuodostukseen.

Komplementtijärjestelmä on olennainen osa kehon immuunipuolustuksen verkostoa. Sen päätehtäviin kuuluu solujen ja aineiden (kuten bakteerien tai loisten) suora tuhoaminen ja immuunijärjestelmän aktivointi. Komplementtijärjestelmän aktivointi esimerkiksi bakteeri-infektioiden yhteydessä johtaa voimakkaiden syöttösoluja aktivoivien aineiden vapautumiseen. Harvoin kroonisen nokkosihottuman on aiheuttanut krooninen infektio (esim. Paranasaaliset poskiontelot, risat, mahalaukun limakalvot tai hampaat): tiedetään, että tällaisen kroonisen infektiokohdan poistaminen voi johtaa krooninen nokkosihottuma. Tätä kutsutaan nokkosihottuma infektion vuoksi.

Termi suvaitsemattomuus nokkosihottuma käytetään tapauksissa, joissa keho ei siedä tiettyä ainetta. Epämukavuutta johtuu intoleranssireaktioista aineille, kuten lääkkeille, säilöntäaineille tai väriaineille ruoassa. Laukaisevan aineen välttäminen esimerkiksi ruokavalion avulla voi saada aikaan parantumisen.