Oletko koskaan - ehkä lapsena - päässyt nokkoon? Sitten muistat varmasti vielä kutinan ja polttamisen sekä tunteen, että sinun täytyy naarmuttaa. Yleensä kutina on epämiellyttävä ja tuskallinen urtikarian oire. Potilaat, joita asia vaikuttaa, voidaan "ajaa ylös seinää", eivätkä he usein nuku. Muuten kutina (toisin kuin esimerkiksi atooppiseen ekseemaan / neurodermatiittiin liittyvä kutina) aiheuttaa hankausta eikä naarmuuntumista, toisin sanoen kynsien raakana naarmuuntunutta ihoa nähdään harvoin. Melkein aina sairastuneen ihon koetaan ylikuumentuneena ja jakson ratkaisun jälkeen kuivana. Toisinaan potilaat ilmoittavat myös ihon palamisesta; harvoin ilmoitetaan suoraa kipua ihoalueilla. Urtikariapotilailla valheita esiintyy usein koko kehossa, ei vain kerran, vaan usein useita kertoja päivässä ja joka päivä kuukausien, vuosien ja jopa vuosikymmenien ajan.

Nokkosihottuman aikana voi esiintyä päänsärkyä tai nivelkipua. Tällaisissa tapauksissa on ensin selvitettävä, ovatko nokkosihottuma, kutina tai turvotus kivun hoidon seurausta ja ovatko ne laukaistu esimerkiksi asetyylisalisyylihapon (ASA, esim. Aspiriinissa) tai muun kemiallisesti huumeita. Tiedämme, että monet lääkkeet voivat aiheuttaa nokkosihottumaa. Nokkosihottumasta kärsivien potilaiden tulisi käyttää vähemmän ongelmallisia särkylääkkeitä, kuten parasetamolia asetyylisalisyylihapon sijaan. Noin kymmenesosalla urtikariapotilaista esiintyy pahoinvointia, ruoansulatushäiriöitä tai muita hengitysvaikeuksia. Äärimmäisissä tapauksissa voi esiintyä ns. Anafylaktista sokkia nokkosihottumien yhteydessä. Kipu voi kuitenkin olla myös osoitus tulehduksesta, ja tiedetään, että krooninen tulehdus, ts. Pitkään jatkuva tulehdus, voi aiheuttaa nokkosihottuman jatkumisen.

Elämänlaatu

Ei ole yllättävää, että nokkosihottumalla voi olla kielteinen vaikutus sairastuneiden elämänlaatuun. Urtikarian vaikutukset ylittävät paljon fyysiset oireet, ja niillä voi olla myös vakavia seurauksia sairastuneiden hyvinvointiin ja elämänlaatuun. Urtikarian taustalla olevan syyn tunnistamisen epäonnistuminen, arvaamattomat oireet ja taudin aiheuttama merkittävä taakka johtavat usein turhautumiseen sairastuneiden keskuudessa.

Nokkosihottuman aiheuttama epämukavuus voi johtaa unihäiriöihin ja letargiaan. Kutina ja unihäiriöt voivat vaikuttaa kielteisesti uraan. Monet potilaat tuntevat olonsa rajoitetuksi jokapäiväisessä elämässä. Tauti johtaa usein myös sosiaalisten kontaktien rajoittamiseen ja myöhemmin eristäytymiseen ja yksinäisyyteen. Ahdistusta ja masennusta esiintyy harvoin. Joskus itsemurha-ajatukset kärsivät tästä syystä. Urtikaria on myös suuri taakka kumppanuudelle, ja perhe-elämään vaikuttaa voimakkaasti.